カッシーニ はアメリカ航空宇宙局(NASA)と欧州宇宙機構(ESA)によって開発され

1997年に打上げられた土星探査機です  13年に渡って観測記録を残してきましたが

ついに2017年9月15日を以てミッションを終了しその最後を迎え

生命が存在する可能性のある土星を汚染から守るため大気圏内で燃え尽きました

カッシーニの名はイタリア出身の天文学者ジョヴァンニ・カッシーニに由来します

カッシーニはボローニャ大学で天文学を教えたのち、パリ天文台の天文台長になり

1673年にフランスに帰化しました 土星の4つの衛星を発見したほか、惑星観測で

様々な功績を残しました

カッシーニは金星→金星→地球→木星の順にスイングバイを行なって土星軌道に到着しました

スイングバイとは天体の万有引力を利用し、燃料をほとんど使わずに軌道を変更する技術です

木星第6の衛星であるタイタンで惑星探査機ホイヘンスを切り離し着陸させ

大気の組成・風速・気温・気圧等を直接観測しました

タイタンが地球のように雨や川、湖、海を持つ世界であることを発見し、太陽系では

地球以外の天体で唯一大気からの降雨が確認されております

 

これだけの功績にもかかわらず最後は償却処分といった話に関係者でなくても

切なくなりますね NASAとしてもこれだけの予算をかけての計画は今後は難しいようです

20年余りも本当にお疲れさまでした!

 

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